DESONAY Fernand

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DESONAY Fernand

Essayiste, critique, auteur de récits.

Date et lieu de naissance : 28 / 11 / 1999 Stembert

Date et lieu de décès : 10 / 12 / 1973 Lavacherie

Origine :   province de Luxembourg

Biographie : 

Fernand Desonay naît le 28 novembre 1899 à Stembert, qui n'est encore, à l'époque, qu'un gros village. Son père, qui lui donnera le goût de l'étude, de l'examen attentif des choses, est pharmacien. Il fait des humanités gréco-latines à Verviers, chez les jésuites.

Pendant la première guerre mondiale, il entend les sabots des chevaux des uhlans résonner sur le pavé de sa rue. Il essaye à deux reprises de gagner la Hollande pour rejoindre l'armée belge. Capturé à la seconde tentative, il passe six mois en prison.

Il fait ensuite des études de philologie romane à l'Université de Louvain et soutient, dès 1922, sa thèse de doctorat. L'érudition le tient pendant quelques années. Il passe un an en Italie (Florence et Rome), puis dans d'autres pays d'Europe; il enseigne aussi dans le secondaire. Un instant séduit par le clinquant du fascisme, il s'en déprend vite. Pendant la guerre, il fera partie de la Résistance.

Chargé de cours à l'Université de Liège en 1929, il y devient professeur ordinaire en 1935. (Écarté de sa chaire pendant toute la guerre par l'occupant). Sur la fin de sa vie, il déclarait avoir connu une trentaine de promotions de romanistes.

L'Académie de Belgique l'élit en 1950.

Libéré de ses charges universitaires ) il fut aussi doyen de Faculté ), Fernand Desonay reprit ses voyages et s'occupa plus activement de ce qui le passionnait : il fut à Venise tout un automne, enseigna un semestre en Virginie (U.S.A.), défendit la Société européenne de Culture, s'intéressa, dans le sillage de Marcel Thiry, à la politique wallonne, parla dans la presse de livres, de films, fit des conférences.

Les dernières années de sa vie, il les passe à Lavacherie, dans sa maison de campagne. Il disparaît le 10 décembre 1973, son corps retrouvé dans l'Ourthe.

Bibliographie : 

  • Le Petit Jehan de Saintré, essai, Éd. Champion, Paris, 1928.

  • Le rêve hellénique chez les poètes parnassiens, Éd. Champion Paris, et Éd. Uytspruyst, Louvain, 1928.

  • Fascisme anno X, essai, Éd. Rex, Louvain, 1932.

  • Villon, Éd. G. Thone, Liège, 1933; Éd. Droz, Paris, 1947.

  • Léopold II, ce géant, récit, Éd. Casterman, Paris-Tournai, 1936.

  • Kadou, récit, Éd. Casterman, Paris-Tournai, 1937.

  • Images et visages de Meuse, essai, Éd. Casterman, Paris-Tournai, 1938.

  • Les ducs de Bourgogne, Éd. Petites Études de Belgique, Liège, 1938.

  • Antoine de la Sale, aventureux et pédagogue, Faculté de Philosophie et Lettres, Liège ; Éd. Droz, Paris, 1940.

  • Le Grand Meaulnes d'Alain-Fournier, essai, Éd. des Artistes, Bruxelles, 1941.

  • Ange, roman, Librairie Encyclopédique, Bruxelles, 1942.

  • Les littératures étrangères du XX e siècle. I. Le roman et le théâtre, Éd. Casterman, Paris-Tournai, 1938. II. La poésie et l'essai, idem, 1944.

  • Le roman français d'aujourd'hui, Éd. Casterman, Paris-Tournai, 1944.

  • Dépaysements, notes de critiques et impressions, Éd. Soledi, Liège, 1944.

  • Dans le maquis (6 juin-12 septembre 1944), souvenirs, Éd. Ch. Dessart, Bruxelles, 1945.

  • L'art d'écrire une lettre, Éd. Baude, Paris-Bruxelles, 1945.

  • Exercices pratiques sur l'art d'écrire une lettre, Éd. Baude, Bruxelles, 1946.

  • La vivante histoire du français, Éd. Baude, Bruxelles, 1946.

  • Le rapport. Comment l'élaborer. Comment le rédiger, Éd. Baude, Paris-Bruxelles, 1949. Traduction néerlandaise par Paul Poe, 1950.

  • Ronsard, poète de l'amour, Palais des Académies, Bruxelles, 3 vol.

  • Air de Venise, Éd. des Artistes, Bruxelles, 1962.

  • Air de Virginie, Éd. De Rache, Bruxelles, 1965.

  • L'âme wallonne, Institut Jules Destrée, Charleroi, 1976.

Adaptation française :

  • Vie et aventure de Robinson Crusoé, par Daniel Defoe, Éd. Casterman, Tournai, 1948.

Editions critiques :

  • Le petit Jehan de Saintré, par Antoine de la Sale (en collaboration avec Pierre Champion), Éd. du Trianon, Paris, 1926 (Notices critiques : p. XI à LXXXIV).

  • Le paradis de la reine Sibylle, par Antoine de la Sale, Éd. Droz, Paris, 1930.

  • Oeuvres complètes d'Antoine de la Sale, Faculté de Philosophie et Lettres, Liège ; Éd. Droz, Paris, 1935, 1941, 2 vol. La salade et La Sale.

Introductions et notes :

  • Le Bourgeois gentilhomme, par Molière, Éd. Labor, Bruxelles, 1942.

  • L'avare, par Molière, Éd. Labor, Bruxelles, 1942.

  • La défense et Illustration de la langue françoyse, par Joachim du Bellay, Éd. Droz; Genève; Éd. Giard, Lille, 1950.

Préfaces :

  • Le bon usage, par Maurice Grevisse, Éd. Duculot, Gembloux, 1936, 1939...

  • Le vocabulaire français, par Paul Thiry, Éd. De Boeck, Bruxelles, 1950.

  • Fernand Desonay a aussi collaboré à de nombreux journaux et revues.

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